Блог Животные

Медузы: инопланетные существа

Давным-давно, еще до того, как динозавры бродили по Земле и появились первые акулы, эти инопланетные существа уже населяли моря и океаны. Они — одни из самых древних обитателей нашей планеты, живших на Земле еще 500 — 700 миллионов лет назад.

 

Это медузы — одни из самых захватывающих, красивых и таинственных морских обитателей.

 

Медузы кажутся сверхъестественными созданиями, инопланетными существами во многом благодаря своим странным формам и расцветкам. Природа создала их согласно своим, каким-то невероятным чертежам: их тело напоминает зонтик, или колокол, иногда шар.

 

Свое имя медуза получила из-за сходства с шевелящимися волосами-змеями легендарной Медузы Горгоны из греческой мифологии. (Фото Animal Theory):

 

Существует около 2 000 различных видов медуз. Некоторые живут в пресной воде, другие встречаются в морях и океанах. (Фото The Tahoe Guy):

 

Как уже говорилось, медузы жили на Земле еще 500 — 700 миллионов лет назад. Это очень давно. Например, первые динозавры появились приблизительно 225 млн лет назад, а самые древние представители акул существовали около 420–450 млн лет назад…(Фото Animal Theory):

 

Строение медуз тоже невероятно: они состоят примерно на 95% из воды, 3-4% — из соли и 1-2% — из белка. У них нет ни сердца, ни глаз, ни системы кровообращения, ни жабр…

 

Медуза Кассиопея, живущая, в основном, в Средиземном море. (Фото Pietro Columba):

 

Большая часть медуз состоит из трех частей: 1) студенистое тело; 2) щупальца, которые жалят и ловят добычу; 3) рот, который поглощает пищу. (Фото Henry Kaiser, National Science Foundation):

 

Впрочем, медузы сохраняют свою форму только в воде. Выньте медузу из воды, — и убедитесь сами, как она тот час же стремится превратиться в плоскую дрожащую каплю. (Фото Garry):

 

Древние инопланетные существа питаются планктоном, икрой рыб, маленькими рачками. Знаменитые щупальца медуз, имеющие нитевидную структуру, заманивают добычу, загоняя ее себе в ротовую полость. (Фото Janne Hellsten from Helsinki, Finland):

 

Несмотря на невнятные органы чувств, медуза может обонять, ощущать запахи, отличать свет от темноты. (Фото Ricardo Carreon):

 

Недавно открытая медуза Tiburonia granrojo. Диаметр купола — до 1 метра. (Фото NOAA | Monterey Bay Aquarium Research Institute):

 

При помощи специальных отсеков, расположенных по бокам ее «колокола», медуза сохраняет равновесие в воде. Плыть медузе помогают подводные течения. Против течения медуза плывет самостоятельно, передвигаясь реактивным способом, выталкивая воду из полости своего «колокола». (Фото Luc Viatour):

 

Медуза дышит всем телом, поскольку у нее нет легких и жабр, а также любого другого органа дыхания. Стенки ее студенистого тела очень тонки, поэтому молекулы кислорода свободно проникают через желеобразную «кожу» прямо во внутренние органы. Получается, что медуза дышит всей поверхностью своего тела. (Фото Jim Patterson):

 

Ядовитая медуза Пелагия ночесветка. (Фото Hans Hillewaert):

 

(Фото Steve Grundy):

 

Медузы имеют самые разнообразные размеры. Диаметр их «купола» может составлять от 3 миллиметров, размером с наперсток до 2.5 метров. Самыми распространенными являются медузы величиной с блюдце. (Фото Roland Bircher):

 

Самая большая медуза — это так называемая «грива льва», которая обитает в Арктическом море. Ее тело достигает 2.5 метров, а щупальца — 37 метров в длину. Это почти половина футбольного поля!

 

Львиная грива:

 

Обитают медузы на разных глубинах. некоторые плавают у поверхности, другие погружаются на глубину до 10 тысяч метров!

 

Некоторые медузы «жалят». По краям «колокола» медузы расположены щупальца со стрекательными (крапивными) клетками, которые могут вызвать ожоги и парализовывать добычу. Жгучие медузы спокойно подкарауливают и неосторожных животных, которые становятся жертвами их яда. Даже если разбить это желеобразное создание в воде на тысячи кусочков, это вас не спасет — медуза просто превратится в тысячу крошечных монстров, способных ужалить.

 

«Жалящие» медузы могут нанести вред людям, но жизненно необходимы более мелким морским животным — маленьким рыбкам и крабам, которые незаметно цепляются к ним снизу и таким образом спокойно путешествуют на своем «хозяине» как на лайнере.

 

Ушастая аурелия или ушастая медуза из отряда дискомедуз. (Фото Dr. Justin Marshall, University of Queensland | NOAA):

 

Наиболее опасной для человека является кубомедуза морская оса (Chironex fleckeri), обитающая около северного побережья Австралии и в водах Юго-Восточной Азии. Ежегодно от ее яда погибает до 65 человек. Летальный исход наступает в течение трех минут. Это одно из самых ядовитых и смертельных существ на земле.

 

Морская оса:

 

Медузы — одни из самых загадочных и невероятно красивых обитателей морей и океанов. Встреча с ними может быть смертельной, но несмотря на «дурную» репутацию, большинство медуз совершенно безобидны. (Фото Intandem):

 

(Фото Anna Fiolek | Expedition to the Deep Slope 2007, NOAA OE):

 

Медуза пурпурополосая Chrysaora Colorata. (Фото Sanjay Acharya):

 

На самом деле, медузы — просто одни из самых красивых морских существ. И самых необычных, похожих на существ с другой планеты. (Фото Andrew MacLeod):

 

Маленькая 2.5-сантиметровая медуза. (Фото Animal Theory):

 

Еще несколько фотографий красивых медуз. (Фото Jekrub):

 

(Фото Jim Patterson):

 

(Фото Steve Grundy):

 

(Фото Jim Patterson):

 

Также смотрите «Подробный взгляд на медузу» и «Удивительная и опасная встреча дайверов с огромной медузой».

Комментарии